Опубликовано : Май 27, 2020

Африка к югу от Сахары должна восполнить пробел в местных знаниях, чтобы начать игру против COVID-19

covid-19
                Кредит: CC0 Public Domain

Африка остается одним из регионов, меньше всего пострадавших от COVID-19, хотя есть свидетельства того, что это развивающаяся и растущая пандемия. В настоящее время он присутствует во всех африканских странах и территориях.
                                                                                       

С самого начала ответы во многих африканских странах отражали ответы других стран, где пандемия была более распространенной. Эти меры, как правило, включают содействие социальному дистанцированию и личной гигиене, постановления о блокировке и ведение более тяжелых случаев в больницах. Другие ответы, такие как отслеживание контактов, тестирование и изоляция подозрительных случаев, использовались менее широко.

Осуществление блокировок создало серьезные проблемы для правительств и граждан. Местные реалии, такие как городские трущобы, делают распространение вируса более вероятным, а социальное дистанцирование — практически невозможным. Блокировки в этих условиях создают очень высокие экономические риски для жителей.

Учитывая местные условия во многих городских районах Африки, включая трущобы высокой плотности и неформальные поселения, стратегии локализации оказываются неосуществимыми.

Отчасти несоответствие между текущими ответами и нынешними реалиями многих африканцев связано с ограниченным взаимодействием между лицами, принимающими политические решения, и африканскими институтами, генерирующими контекстуальные знания. Некоторыми примерами являются отсутствие надлежащего периода уведомления до блокировки и ограниченное внимание к положению жителей трущоб.

Пробелы в наших нынешних знаниях о курсе COVID-19 в Африке еще более усложняют ситуацию.

Мы не знаем, что является причиной очень низкого числа случаев в большинстве стран. Это отражение очень низкой производительности? Или, скорее, очень молодой демографический профиль Африки? Или это просто, что мы находимся на ранней стадии пандемии?

Каждое из этих возможных объяснений потребует различных ответов политики.

Сейчас, как никогда ранее, африканские правительства нуждаются в своих ученых и своих научных учреждениях, чтобы обеспечить понимание и руководство. Они обращаются к этим местным учреждениям за помощью в управлении своими ответами на пандемию. К сожалению, многие годы пренебрежения и ограниченных инвестиций создали пробелы в потенциале. Там, где емкость существует, она используется, хотя и остается недостаточной. Степень этого документируется сетью ученых всего континента.

Африканские ученые не в состоянии обеспечить то, что нужно Африке, потому что правительства в течение многих лет лишали свои учреждения важнейших фондов. В результате правительства импортируют оптом то, что делается в других местах.

Подробнее: инвестиции в исследования — лучший страховой полис в Южной Африке от кризисов

Чего не хватает

Опыт Африки в управлении другими недавними и текущими эпидемиями может быть преимуществом при реагировании на COVID-19. Эти эпидемии включают холеру, корь и вирусные геморрагические заболевания, такие как вирусная лихорадка Эбола, желтая лихорадка, лихорадка денге, лихорадка Ласса и лихорадка Рифт-Валли. Потенциал есть, но для активизации этого преимущества необходимы сильные исследовательские институты и системы, чтобы своевременно информировать местные, национальные и глобальные меры реагирования на пандемию COVID-19. Они, к сожалению, остаются неразвитыми. Использование имеющихся ресурсов лишь подчеркивает необходимость укрепления систем науки и исследований в Африке.

Например, на континенте постоянно проводятся строгие исследования пандемии. Из 2032 клинических испытаний, связанных с COVID-19, зарегистрированных к 14 мая этого года, только 35 включали места исследований в Африке. Из них 23 находились в Египте, и только 12 имели сайт в африканской стране к югу от Сахары. Семь из 12 были международными исследованиями, проводимыми в разных странах. Остальные пять были в Нигерии и Южной Африке.

Кроме того, 12 клинических испытаний с участием одной страны в Африке к югу от Сахары чрезвычайно ограничены, так как большинство рассматривает гидроксихлорохин, а другое — традиционную медицину.

Эта модель позволяет Африке оставаться потребителем знаний и решений, разработанных в других местах.

И в этот период глобальной пандемии с острой нехваткой жизненно важных ресурсов Африка проигрывает, потому что у нее нет возможности производить то, что ей нужно, и то, что может понадобиться другим.

Что нужно сделать

Какие ключевые действия необходимо предпринять?

Первый урок для Африки заключается в том, что она не может по-прежнему зависеть от международных и многонациональных учреждений в определении своего пути к развитию. Мы должны обратить вспять ограниченные инвестиции в местные и региональные исследовательские институты и университеты. Страны должны сделать больше, чтобы привлечь их лучшие умы, многие из которых на протяжении многих лет были вынуждены покинуть Африку.

По мере того, как мы смотрим в мир после COVID-19, инвестиции в укрепление местных и региональных институтов, основанных на знаниях, будут иметь ключевое значение для повышения глобальной значимости и конкурентоспособности континента.

И нам нужно понять, где мы находимся в настоящее время в ходе пандемии. Это требует уточнения причин нынешнего низкого уровня зарегистрированных инфекций и смертей. Достижение этого потребует скоординированных исследований серологических антител в разных странах с различными эпидемиологическими характеристиками пандемии. Эти опросы могут изменить игру.

В настоящее время страны проводят только тесты на антиген. Эти тесты положительны, если человек в настоящее время болен вирусом. Как только человеку станет лучше, тест снова будет отрицательным. Антитела, однако, действуют дольше у людей, заразившихся вирусом, и будут положительными и у бессимптомных людей (как долго еще не известно). Опрос на антитела предполагает отбор выборки людей, представляющих всю популяцию, и их тестирование. Это покажет, насколько широко распространена инфекция в данной группе населения.

Такие обследования антител покажут, у кого был вирус, и, следовательно, у него есть антитела (своего рода иммунитет) к нему. Это будет иметь ключевое значение для формулирования соответствующих контекстно-специфических ответов на пандемию. И это поможет нам понять, где ответные меры страны на пандемию были уместными.

Эти опросы могут показать нам, например, были ли политики блокирования выгодными или были очень широко распространенные инфекции, но с легкой заболеваемостью и очень низкой смертностью, возможно, из-за профиля молодого возраста континента. Это означало бы, что карантин и блокировка были связаны с высокой ценой с меньшими, чем ожидалось, выгодами.

Объединение таких опросов с исследованиями сообщества, включающими словесные вскрытия — интервьюирование людей, которые были близки к человеку, который умер, и из этого определение причины смерти — может показать, ведет ли локализация к росту смертности в сообществах, которые не отражены в наших отчетах о смертях, связанных с COVID-19.

Понимание степени распространения COVID-19 в городской и сельской Африке также может помочь с адаптацией ответных мер политики в конкретных условиях. Это срочно необходимо, поскольку многие страны находятся в середине сезона дождей, когда большинство сельских жителей возделывают свои фермы. Перебои в сельскохозяйственной деятельности в сочетании с последствиями наводнений, связанных с изменением климата, и продолжающейся эпидемией саранчи в Восточной Африке могут привести к неопределенному будущему для сотен миллионов людей, поскольку они начинают сталкиваться с огромным отсутствием продовольственной безопасности.

Данные таких исследований могут помочь странам откалибровать свои национальные ответные меры на пандемию.

В долгосрочной перспективе мы должны быть лучше подготовлены к тому, чтобы справиться с будущими пандемиями, и эта подготовка должна начаться с переоценки того, как мы инвестируем и поддерживаем местные научно-исследовательские и сервисные учреждения по всей Африке ./p>

Spread the love

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *