Опубликовано : Авг 27, 2020

Снижение антител и иммунитета к COVID-19 — о чем беспокоиться?

COVID-19
Кредит: Pixabay/CC0 Public Domain

Большинство людей знают, что тестирование на антитела в крови человека может показать, есть ли у человека конкретное заболевание, например COVID-19. Эти антитела обеспечивают защиту от повторного заражения.

Но в статье, опубликованной в Медицинском журнале Новой Англии, исследователи обнаружили, что у людей, выздоровевших от COVID-19, уровень антител снижается вдвое каждые 36 дней. Означает ли это, что люди, вылечившиеся от COVID-19, утратили иммунитет?

Я генетик, интересующийся врожденным иммунным ответом — частью иммунной системы, которая у нас есть при рождении, — и тем, как клетки врожденного иммунитета «информируют» продуцирующие антитела клетки о патогене и о том, как его идентифицировать и уничтожить. Как я объясню, антитела важны для иммунитета, но это не единственный важный фактор.

Две ветви иммунной системы

Иммунная система состоит из двух частей: врожденного иммунитета и адаптивного (или приобретенного) иммунитета.

Врожденная иммунная система, которая включает белые кровяные тельца, называемые дендритными клетками, моноцитами и нейтрофилами, присутствует при рождении и мгновенно реагирует на захватчиков. Эта группа белых кровяных телец бомбардирует болезнетворные микроорганизмы разрушительными химическими веществами, заглатывает и уничтожает вирусы и бактерии. Врожденная иммунная система обеспечивает мгновенную реакцию на патоген. Проблема в том, что это грубый инструмент — он одинаково реагирует на все предполагаемые угрозы.

Адаптивная иммунная система, состоящая из В-клеток и Т-клеток, должна узнавать о патогене и его характеристиках от клеток врожденного иммунитета. Эта система требует больше времени, но ее положительная сторона заключается в том, что она очень специфична и во многих случаях действует всю жизнь.

Память иммунной системы

История воздействия патогенов хранится в так называемых Т-клетках памяти и В-клетках памяти. Когда инфекция побеждена и уходит, эти клетки остаются в периферических тканях тела, таких как лимфатические узлы или селезенка, и служат памятью о вызывающем болезнь вирусе. Эта иммунологическая память отвечает за защиту хозяина и начинает действовать в случае второй волны или атаки патогена.

Уровень антител снижается после того, как человек вылечился от болезни. Но статья журнала New England Journal of Medicine вызвала обеспокоенность, поскольку в ней говорится о том, что мы теряем нашу иммунологическую память, что так же плохо, как потеря реальной памяти.

Какую роль Т-клетки играют в иммунитете?

В-клетки и антитела — это только часть иммунного ответа. Т-клетки помогают В-клеткам вырабатывать антитела — белки, которые могут связываться с определенным патогеном и разрушать его.

Это происходит следующим образом: сначала В-клетки заглатывают вирус и начинают вырабатывать антитела.

Т-клетки не могут проглотить вирус. Но тип белых кровяных телец, называемых антигенпрезентирующими клетками, может. После этого он «показывает» различные части вируса Т-клеткам. Затем Т-клетки узнают о вирусе, который они теперь могут искать и уничтожать.

Т-клетки также прикрепляются к В-клеткам и посылают им сигналы активации, которые помогают В-клеткам увеличивать выработку антител.

Если уровень антител снижается, что это означает для иммунитета COVID-19?

Это говорит о том, что чем меньше антител в крови, тем выше вероятность того, что ряд отдельных вирусных частиц, называемых вирионами, выживут и избежат разрушения. Следовательно, оставшиеся вирионы будут продолжать размножаться и вызывать болезни.

Что означает снижение уровня антител для формирования коллективного иммунитета?

Коллективный иммунитет относится к популяции и возникает, когда достаточно большое количество людей в сообществе невосприимчивы к вирусу и неспособны передавать его. Это обеспечивает защиту тем, кто все еще уязвим. Например, если 60% людей защищены от COVID — потому что они пережили инфекцию и являются носителями антител — это может защитить (за счет менее частых взаимодействий) оставшиеся 40% от заболевания.

Но результаты, опубликованные в Медицинском журнале Новой Англии, предполагают, что люди с более низким уровнем антител могут все еще иметь вирус и не иметь симптомов болезни.

Это означает, что, если эти люди с низким уровнем антител находятся рядом со здоровыми, неинфицированными людьми, они представляют для них опасность, поскольку могут передавать вирус.

Когда уровень антител падает, исчезает ли иммунитет?

В целом ответ отрицательный. Если вирус пытается вызвать вторую инфекцию, В- и Т-клетки памяти способны распознать это, умножиться в миллионы раз и защитить организм от вируса, не давая ему вызвать новую полномасштабную инфекцию.

Защита, обеспечиваемая Т- и В-клетками памяти, является причиной того, что защита на основе вакцин работает.

Однако бывают исключения. Пожизненная вакцина против гриппа не работает, потому что генетический код гриппа быстро меняется, изменяя внешний вид гриппа, и, следовательно, требует новой вакцины каждый сезон.

Но с SARS-CoV-2 проблема, на мой взгляд, заключается в том, что эти Т-клетки и В-клетки памяти, похоже, уничтожены.

Spread the love

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *