Опубликовано : Сен 07, 2020

Колледжи, борющиеся с коронавирусом, превратились в вонючего спасителя: сточные воды

covid
Кредит: Pixabay/CC0 Public Domain

Через несколько дней после того, как он пересек страну, чтобы поступить в колледж, Райан Шмутц получил текстовое сообщение из Университета штата Юта: COVID-19 был обнаружен в его общежитии.

В течение 10 минут он уронил блинчики, которые делал, и его увезли на автобусе к месту проведения испытаний.

«Мы даже не знали, что они проводят тестирование», — сказал 18-летний Шмутц из Омахи, штат Небраска. «Все действительно произошло быстро».

Шмутц был одним из примерно 300 студентов, которых на прошлой неделе поместили в свои комнаты на карантин, но не из-за отчетов о болезни или положительных результатов тестов. Вместо этого предупреждающие звонки раздавались из сточных вод.

Колледжи по всей стране — от Нью-Мексико до Теннесси, от Мичигана до Нью-Йорка — превращают анализы отходов в инструмент общественного здравоохранения. Работа приходит по мере того, как учебные заведения ищут способы сохранить кампусы открытыми, несмотря на такие уязвимые места, как тесное проживание студентов и стремление к общению. Вирус уже оставил свой след в виде вспышек, которые вынудили изменить дистанционное обучение в колледжах по всей стране.

Исследования показывают, что тесты позволяют выявлять генетический материал вируса, который можно выделить из стула примерно половины людей с COVID-19. Эта концепция также использовалась для поиска вспышек вируса полиомиелита.

Эксперты считают, что тестирование сточных вод особенно ценно, поскольку с его помощью можно оценить людей, даже если они не болеют, и выявить несколько случаев среди тысяч людей. Другой карантин с пометкой сточных вод около 300 студентов в Университете Аризоны, например, выявил два случая. Оба были студентами, у которых не было симптомов, но они потенциально могли распространять вирус.

«Это чрезвычайно ценная информация, когда мы думаем об обстановке в общежитии колледжа и о том, как быстро эта болезнь может распространиться среди этого населения», — сказал Питер Греватт, генеральный директор Фонда исследований воды, который способствует исследованиям воды и сточных вод. для обеспечения качества воды и обслуживания.

Тесты сточных вод также выявили возможное присутствие вируса в общежитиях Университета Колорадо.

В штате Юта этот метод используется более широко, в том числе для отслеживания вспышки на мясокомбинате. Правительства Великобритании, Италии и Нидерландов также объявили об аналогичных программах мониторинга, а компания Biobot из Массачусетса проверяет сточные воды из городов по всей стране.

Однако метод остается неточным. Он может определять тенденции заражения, но пока не может точно определить, у скольких людей есть вирус или на какой стадии заражения. Это означает, что это еще не так полезно в больших масштабах в городах, где не всегда есть научные ресурсы университета или возможности требовать от людей прохождения тестирования.

Однако технология внимательно изучается и быстро развивается, — сказал Греватт, добавив, что ее лучше всего использовать вместе с другими методами, такими как отслеживание контактов.

Это тоже не панацея для колледжей. Штат Юта, например, может внимательно следить за сточными водами только относительно небольшой части студентов, которые живут в кампусе, а не за тысячами других людей, которые приходят и уходят каждый день. В университете обучается около 28 000 студентов.

А на этой неделе положительный результат теста сточных вод штата Юта может быть сокращен только до четырех общежитий, которые используют одну и ту же канализационную систему. К концу 29 августа тест оказался положительным, и на следующий день начался карантин. Студенты должны были оставаться в своих комнатах, есть обеды, доставленные командой «COVID Care», и им запрещалось ходить более чем на несколько шагов за пределы общежития.

Здания распределяются по типам апартаментов, и студенты освобождаются из карантина небольшими группами, если у каждого из соседей по комнате результат теста отрицательный. По состоянию на четверг тесты выявили четыре случая коронавируса.

Шмутц, у которого вместе с соседями по комнате был отрицательный результат, не пропускал много личных занятий во время четырехдневного карантина.

Но его немного смущает, что ему и его семье не сообщили о проверке сточных вод. «Казалось, что мы не в курсе всего. Это определенно сложно понять», — сказал он.

Штат Юта слышал от родителей и студентов, что они так же разочарованы, хотя многие другие благодарны, сказала пресс-секретарь Эмили Уиллер. «Они рассматривают это как неинвазивную систему раннего обнаружения», — сказала она.

Программа также относительно недорогая. Школа ежедневно отбирает пробы для наблюдения за несколькими жилыми зонами, а тесты проводит группа учеников.

«Сточные воды могут рассказать историю о состоянии здоровья населения», — сказал Греватт. «Так много людей работают над этим прямо сейчас. Просто замечательно видеть, как быстро он продвигается вперед»./P>

Spread the love

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *